¿Podrían los corales del Golfo de Eilat salvar los arrecifes en todo el mundo?



Eilat

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Julio 4, 2017


Por Ilana Messika
TPS

¿Podrían los corales del Golfo de Eilat salvar los arrecifes en todo el mundo?

Los arrecifes de coral en el Golfo de Eilat, en la costa sur de Israel en el extremo norte del Mar Rojo, son particularmente resistentes al calentamiento global y posiblemente podrían ser utilizados un día para volver a sembrar los arrecifes moribundos en otras partes del mundo, según un estudio realizado por científicos israelíes y suizos.

Mientras que el estudio encontró que los arrecifes del Golfo exhiben resistencia a las altas temperaturas del agua y la acidificación del océano, ambas consecuencias del calentamiento global, los científicos llamaron a Israel, Jordania, Egipto y Arabia Saudita, los cuatro países que comparten las aguas conocidas también como el Golfo de Aqaba, para cooperar con el fin de proteger los arrecifes de la contaminación y otros factores artificiales que podrían desgastar su resistencia.

En el estudio, cuyos resultados se publicaron recientemente en la revista Royal Society Open Science, científicos de la Universidad Bar-Ilan y el Instituto Interuniversitario de Ciencias Marinas en Israel, y de la École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) y la Universidad de Lausanne UNIL en Suiza, en el que corales expuestos de la especie Stylophora Pistillata a la química del agua y las temperaturas esperadas para finales del siglo si el calentamiento global continúa a su ritmo actual.

“Bajo estas condiciones, la mayoría de los corales probablemente se blanquearían y tendrían un alto grado de mortalidad”, dijo el Dr. Thomas Krueger, científico de EPFL. “Sorprendentemente, estos corales lo hicieron muy bien – al final del período de seis meses, medimos múltiples variables y la mayoría de ellas mejoraron”.

Los arrecifes de coral están muriendo a gran escala en todo el mundo, principalmente debido al calentamiento global. El aumento de las temperaturas del océano y los niveles de acidez causan frecuentes episodios de blanqueamiento, que conducen a la muerte definitiva del coral. Sólo un tercio del ecosistema de la Gran Barrera de Coral de Australia, el arrecife más grande del planeta y un sitio del Patrimonio Mundial, sigue sin ser blanqueado.

Los científicos esperan que los corales locales puedan proporcionar la clave para entender el mecanismo biológico que conduce a la resistencia térmica, o la debilidad que subyace en el blanqueamiento masivo; Y que tal vez, en el futuro, los arrecifes del Golfo de Eilat podrían incluso utilizarse para volver a sembrar los arrecifes deteriorados más al sur en el Mar Rojo y en todo el mundo.

El Profesor Maoz Fine de la Facultad de Ciencias de la Vida Mina y Everard Goodman de la Universidad Bar-Ilan y el Instituto Interuniversitario de Ciencias Marinas explicaron a Tazpit Press Service (TPS) que los arrecifes de coral están entre los ecosistemas más diversos y productivos del planeta. Según Fine, los arrecifes de coral son el hogar de una amplia gama de criaturas, proporcionar alimentos, compuestos biológicamente activos utilizados en productos farmacéuticos, proteger las costas contra el daño de la tormenta y, constituyen atracciones turísticas únicas.

“La preservación de los arrecifes de coral es extremadamente importante tanto ecológica como económicamente”, dijo Fine a TPS. “Sin embargo, estos sistemas ecowater son una raza en extinción en todo el mundo debido a los efectos del calentamiento global. El único genoma de los arrecifes que se encuentran en el Golfo de Aqaba sugiere que estos arrecifes probablemente serán los últimos en sobrevivir”, continuó Fine.

Según el estudio, los arrecifes de coral comenzaron a recolonizar la parte meridional del Mar Rojo sólo al final de la última era glacial procedente del Océano Pacífico a través del Golfo de Adén. En el estrecho de Bab al-Mandab, en la costa del Yemen, la entrada meridional del Mar Rojo, el cuello de botella térmico con temperaturas de verano de 30-32 ° C proporcionó una barrera selectiva, permitiendo a individuos altamente resistentes desplazarse hacia el norte. Fine explicó a TPS que este proceso, similar a la selección natural, es la razón por la cual los corales encontrados hoy en día en el Golfo de Eilat están codificados con un “genoma cálido” que puede resistir altas temperaturas.

“Los arrecifes de coral del Golfo de Aqaba nos dan la oportunidad de disfrutar y aprovechar los arrecifes en el futuro, pero esta oportunidad conlleva una mayor responsabilidad”, dijo Fine a TPS.

“Egipto, Jordania, Israel y Arabia Saudita deben crear un programa conjunto de protección para eliminar todas las condiciones antropogénicas estresantes, como la contaminación local por hidrocarburos, nutrientes de piscicultura o herbicidas para jardinería, que destruyen efectivamente esta termotolerancia excepcional”, concluyó Fine.

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Escrito por el 4 julio 2017. Archivado bajo Ciencia y Tecnología. Puedes seguir las respuestas de esta entrada por RSS 2.0. Puedes dejar una respuesta o un trackback a esta entrada Google

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